Почему у ласточки хвостик рожками

В первоначальные времена правил миром страшный змей Айдахар. Питался ,он кровью животных. Подлый комар служил у него на посылках.

Кликнул к себе змей комара, говорит ему:

— Облети всю землю, отведай тайком крови всех живых существ и, воротясь, доложи мне, чья кровь самая сладкая. На кого укажешь, тех и буду губить.

Полетел комар. Исполнив повеление, спешит обратно. На пути встречает его ласточка.

— Куда летал?

— По приказанию господина моего Айдахара облетел всю землю, чтобы узнать, чья кровь самая сладкая.

— Что же ты узнал?

— Слаще всего кровь человека,— пропищал комар. Ласточка встревожилась.

— Не говори, комар, змею правду. Человек добр, не губи его.

— Нет, скажу!

Ласточка снова:

— Прошу тебя, не вреди человеку: он мне друг.

А комар:

— Нет, скажу!

Прилетел комар к Айдахару, и ласточка тут же возле него вьется.

— Ну,— зашипел змей,— рассказывай все, что разведал! Но страшись, раб, произнести хоть слово лжи!

— Владыка мой и повелитель,— начал комар,— скажу тебе правду, ничего не утаю. Самая вкусная, самая сладкая кровь у…

Хотел он сказать «у человека», да не успел: ласточка стрелою кинулась к нему и отщипнула острым клювом кончик комариного языка.

Заметался комар над змеем:

— З-з-з… З-з-з… З-з-з…— но сказать ничего не может.

А ласточка ласково щебечет:

— Я знаю, Айдахар, что хотел сказать комар: самая сладкая кровь — у змеи!

Рассвирепел змей на ласточку, ударив хвостом, прыгнул в небо с раскрытой пастью. Да ведь нет птицы быстрее и поворотливее ласточки. Метнулась она в сторону — и ушла от смерти. Успел Айдахар лишь за хвост ее ухватить. Вырвал из середины хвоста несколько перышек и — рухнул на землю, ударился о камень и испустил дух.

Вот почему у ласточки хвостик рожками, и вот почему люди так любят эту птицу.